20 árum eftir að „American Idol“ kom á markað segir Randy Jackson að söngþættir séu „of góðir“

Fyrir tuttugu árum, í apríl 2002, hringdi lítill þáttur American Idol hóf sína fyrstu „Search for a Superstar“ með opnum símtölum svæðisprófa í New York borg, Los Angeles, Chicago, Dallas, Miami, Atlanta og Seattle. Rúmlega 10.000 óþekktir söngvarar mættu og einn var demantur-í-gróft Kelly Clarkson. Athyglisvert er að prufa Clarkson fór ekki einu sinni í loftið í fyrstu, þar sem framleiðendur þáttanna virðast hafa verið sannfærðir um að annað hvort Justin Guarini eða Tamyra Gray væru á leiðinni til að vinna.

En upprunalegi dómarinn Randy Jackson segir við Yahoo Entertainment: „Mér, Simon og Paula, [Kelly] var alltaf fremstur í flokki. Þegar við hittum hana í Dallas söng hún svolítið og ég segi: “Ó, það er þessi.” … Hún renndi sér undir borðið. Ég setti hana í dómarasætið, fór svo og tók þátt og söng á staðnum hennar. Það var upphafið. Það var svo afslappað. … Þetta var lítil byrjun á þessari frábæru sýningu og hún var bara klassísk.“

Clarkson uppfyllti augljóslega Idoldjörf verkefni hans að hleypa af stokkunum stórri poppstjörnu. Krýningarlagið hennar, “A Moment Like This,” fór í fyrsta sæti Billboard Hot 100 og var í heildina söluhæsta smáskífan í Bandaríkjunum árið 2002; frumraun plata hennar, Þakklátur, þá frumsýnd í 1. sæti, seldist í meira en 3 milljónum eintaka um allan heim, og varð til topp 10 smáskífunnar „Miss Independent“. Ekki einu sinni floppkvikmyndasöngleikur með Guarini í öðru sæti, Frá Justin til Kelly, gæti dregið úr velgengni hennar. Og Clarkson er enn stærri stórstjarna í dag, með 25 milljón plötusölu og 45 milljón smásölu til sóma, eigin spjallþáttur hennar, og – kaldhæðnislega – reglulega tónleika í söngþætti sem væri ekki einu sinni til ef Idol hafði ekki rutt brautina, Röddin.

Jackson, sem var sá dómari sem lengst hefur setið amerískt Idol saga (12 árstíðir, auk starf sem innanhúss leiðbeinandi á 13. seríu), gerir sér grein fyrir því að Idol hefði líklega ekki verið svona byltingarkennd eða langvinn ef einhver annar en Clarkson hefði unnið á þessu mikilvæga upphafstímabili.

„Ég held að allt sem gerðist á þessu fyrsta tímabili hafi verið í raun og veru kismet,“ veltir Jackson fyrir sér. „Það var ætlað að vera, ætlað að gerast. Okkur var ætlað að hitta hana. … Þú þarft í rauninni bara einn frábæran sigurvegara, og það var Kelly. … Svo, þegar við fundum hana, var það eins og, ‘Ó Guð minn góður, þetta er það.’ … Guðirnir ljómuðu yfir okkur sem komu henni inn í herbergið. Mánuðum síðar, á lokahófi 1, rifjar Jackson upp: „Simon og ég horfðum hvor á annan og við segjum: „Veistu hvað? Þetta mun virkilega virka.’ … Ég veit ekki hversu töfrandi það kom saman, en við í raun gerði það ekki vita hvort það myndi virkilega virka. Og allir sem segjast vita er það ljúga.”

Kelly Clarkson sigraði ‘American Idol’ seríu 1 árið 2002. (Mynd: Reuters)

Eins mikilvægt og það var að eignast farsælan fyrsta meistara, þá var eldingar-í-flösku efnafræðin milli fyrstu þriggja dómara seríunnar – Randy, Paula Abdul og Simon Cowell – alveg jafn lykilatriði fyrir Idolvelgengni. Sumir vilja jafnvel halda því fram að dómararnir, sérstaklega Cowell, hafi orðið enn stærri stjörnur en Clarkson eða einhver annar sigurvegari. „Við smelltum bara,“ rifjar Jackson upp og hlær. „Þegar við fórum í beinni gat enginn stjórnað okkur. Við vorum villtur! Við sögðum hluti sem staðlar og venjur myndu koma niður og segja: ‘Þú getur ekki sagt það!’ … tala um [host] Ryan [Seacrest’s] stefnumótalíf. Við myndum segja: „Ryan, við heyrðum í þér með einhverjum um kvöldið. Hver var þetta? Þú varst í bíl…’ Eins og við vorum á TMZ. Það var það laus allra mála. Þetta var villti stráka-og-eina-stelpuklúbburinn. Það var geggjað, en við skemmtum okkur konunglega. Við skemmtum okkur. Við hékktum allan tímann. Við erum samt bestu vinir.”

Jackson, gamalreyndur tónlistarmaður í tónleikaferðalagi, framkvæmdastjóri og framleiðandi sem kom til Idol með umfangsmikla ferilskrá sem innihélt að vera yfirmaður A&R fyrir bæði MCA og Columbia Records og spila með Journey, Mariah Carey, Whitney Houston, Madonnu, Bruce Springsteen, George Michael, Stevie Nicks og Roger Waters, viðurkennir að hann hafi verið hræddur um að þátturinn væri „knús“. Hann hafði í raun alvarlega fyrirvara við að taka við Idol dómarastarf yfirleitt. „Þú veist, þetta er mitt mál, mitt líf,“ leggur hann áherslu á. „Þetta snýst ekki bara um að vera í sjónvarpinu og grenja yfir því. … Það sem fólk gerir sér ekki grein fyrir – hvað enginn gerir sér grein fyrir – er Simon Cowell og ég vorum A&R krakkar. Við vorum ekki bara flytjendur, eins og þú sérð á þessum [other talent competition] sýnir. Við vorum A&R krakkar, svo lífsstarf okkar var að reyna að árita, þróa, finna og uppgötva nýja listamenn og gera frábærar plötur. Svo… það var einmitt það sem við gerðum.

Jackson var harður Idol keppendur, en auðvitað ekki eins harðir og hinn umdeildi miðdómari Simon Cowell, og hann játar að hann hafi í fyrstu verið hissa á harðorðum athugasemdum Cowells á þessum árdaga. „Af námskeiði það voru tímar [when Cowell was too mean]. Ég man þegar Simon kallaði einhvern nafn — ég ætla ekki að nota það — og ég var eins og: „Bróðir, þú getur ekki gert það! Þetta hefur gengið of langt núna!’“ En Jackson telur að pendúllinn hafi sveiflast of langt í hina áttina og nú eru söngvarar sýningardómarar of hræddir við að særa tilfinningar keppenda.

„Nú finnst mér þeir allir of fínir. Þetta er erfitt, erfitt, meinfyndið, gefa-núll-Fs viðskipti,“ segir Jackson umbúðalaust. „Að vera heiðarlegur við einhvern – ef þú ert hræðilegur, þá ertu hræðilegur. Myndirðu ekki vilja vita það? Kannski að ég segi að þú sért hræðileg mun hjálpa þér að koma þér saman. Kannski ferðu aftur á teikniborðið, eins og: „Nei, ég ætla að sigra Dawg! Ég kem aftur. Ég kem aftur til að ná í þig, Dawg!’

„Eitt af því sem mér líkar ekki við í dag er að það er mjög lítill sannleikur í þessum þáttum,“ heldur Jackson áfram. „Ég segi alltaf í viðtölum, það sem hjálpaði mér mest [when I was starting out] var nei – fólkið sem gerði það ekki eins og ég, líkaði ekki við spilamennskuna mína, líkaði ekki við lagasmíðina mína, líkaði ekki við framleiðsluna mína. Það er hvað fékk mig til að vinna og reyna meira. … Keppnin og áskorunin hjálpa okkur að verða betri – ekki já, ekki „Þú ert yndisleg, en ekki í dag.“ Það gerir ekki neitt fyrir neinn.”

Jackson telur að sýnir eins og American Idol og The Rödd eru of mjúkir núna vegna þess að þeir eru eingöngu dæmdir af poppstjörnum, án nokkurra innherja í iðnaðinum á pallinum. (Núverandi Idol Dómnefnd skipa Katy Petty, Lionel Richie og Luke Bryan; það nýjasta Rödd Í hópnum voru Clarkson ásamt Blake Shelton, John Legend og Ariana Grande, sem kölluðu sig „þjálfara“. ekki dómarar.) „Vandamálið við það er, nei poppstjarna vill vera vondur eða vill vera svona heiðarlegur við hvaða keppanda sem er… vegna þess að þeir vilja líklega ekki fá það aftur. Þeir vilja ekki fá það aftur. Og þeir vilja láta líka við sig,“ segir Jackson.

Randy Jackson á síðasta tímabili sínu sem venjulegur 'American Idol'  dæmdi árið 2013. (Mynd: Reuters/Phil McCarten)

Randy Jackson á síðasta tímabili sínu sem venjulegur „American Idol“ dómari árið 2013. (Mynd: Reuters/Phil McCarten)

En Jackson – sem átti í erfiðleikum með þyngd sína snemma Idol ár og „prófaði öll mataræði á jörðinni“ og jafnvel „þvag þungaðra kvenna,“ áður en þær fóru í magahjáveituaðgerð, stofnuðu heilsuvörumerkið Unify Health Labs og léttast um 114 kíló – segir að ólíkt frægt fólk og poppstjörnur, hann var fær um að höndla flakið. „Þegar ég er að dæma og segi: „Þetta var hræðilegt,“ [the rejected contestant] gæti sagt í loftinu: “Jæja, þú ert líka hræðilegur, Randy Jackson!” En fyrir mig, ég er góður með það, vegna þess að við Cowell tókum einn eið: Ef þú borðar það, verður þú að geta fengið það aftur. Keppendur myndu ganga inn og segja: ‘Dawg, þú ert feitur!’ Og ég myndi segja: „Ó já, ég er með spegla í húsinu mínu. Ég veit að ég er það!’ Svo, þessi rokk-’em, sokka-’em raunveruleikans er farin til mín. Listamaður mun aldrei vera svona brjálaður við einhvern.“

Jackson segir: „Allt að dæma, mér fannst ég hafa verið þarna, gert það, elskað það,“ svo hann er ánægður með að snúa aftur til American IdolUpprunalega netkerfi Fox, í allt öðru hlutverki: sem hljómsveitarstjóri á tveimur tímabilum af „skemmtilegum leikjaþætti“ Nefndu það lag. En hann elskar greinilega að tala um arfleifð gamla þáttarins síns, að spjalla um uppáhaldið sitt Idol sigurvegari (“Kelly Clarkson, hands down”), uppáhalds árstíð (árstíð 2, með Ruben Studdard og Clay Aiken í aðalhlutverkum), uppáhalds frammistaða („Summertime“ Fantasíu í seríu 3), uppáhalds gestastjarnan (Quentin Tarantino), og hvað hann telur vera vera átakanlegasta brotthvarf seríunnar (Jennifer Hudson frá 3. árstíð og Adam Lambert frá 8. seríu).

Og hvað varðar hinar ýmsu tónlistarstjörnur sem basluðu American Idol Undanfarna tvo áratugi, þar sem hann hélt því fram að árangurssögur eins og sögur Clarksons væru að eyðileggja tónlistarbransann fyrir alla aðra, segir Jackson bara á sinn dæmigerða hreinskilna og Dawg-lega hátt: „Þeir höfðu rangt fyrir sér. En hverjum og einum.”

Horfðu á viðtal Randy Jackson í heild sinni við Yahoo Entertainment hér að neðan til að fá meira samtal um American Idolendurkoma hans í Journey línuna og komandi Journey plötu, Nefndu það lagog vellíðan.

Lestu meira frá Yahoo Entertainment:

Fylgdu Lyndsey áfram Facebook, Twitter, Instagram, Amazon

— Myndband framleitt af Jen Kucsak, klippt af Jimmie Rhee

Leave a Comment