Hvernig blaðamönnum í Hollywood finnst um störf sín eftir Óskarsverðlaunin

Á Óskarsverðlaunahátíðinni 27. mars urðu milljónir áhorfenda vitni að sjaldgæfum atburði: martröð fræga fólksins og tilraun til hreinsunar í rauntíma.

Á síðasta áratug hefur það orðið miklu flóknara að vera fjölmiðlamaður í Hollywood. Þó að það hafi einu sinni fyrst og fremst snúist um að móta og kynna viðskiptavin þinn og ímynd hans, þá krefst starfið nú tafarlausa kreppustjórnun; þökk sé samfélagsmiðlum geta hörmungar dunið yfir hvenær sem er þar sem myndir og myndbönd ferðast alls staðar á örfáum mínútum. Það var einmitt það sem gerðist þegar Will Smith sló Chris Rock á sviðið á Óskarsverðlaunahátíðinni, nema á enn stærri skala, fyrir framan alþjóðlega áhorfendur.

Langvarandi kynningarfulltrúi Smith, Meredith O’Sullivan Wasson, lenti óvart í sviðsljósinu. Áhorfendur birtu klippur á Twitter sem sýndu hana ráðfæra sig við Smith meðal áhorfenda á milli auglýsingahléa, á meðan iðnútgáfur einbeittu sér að hlutverki hennar í að draga úr skaðanum.

Margir kynningarfræðingar fræga fólksins (sem allir samþykktu að tala við The Washington Post með því skilyrði að vera nafnleynd – störf þeirra krefjast fullkomins mats) höfðu næstum allir sömu viðbrögð þegar þeir horfðu á atvikið gerast: „Guði sé lof að þetta er ekki skjólstæðingur minn. Þegar samtöl um „smellið“ – og afleiðingar hennar – halda áfram, velta sumir enn fyrir sér: „Hvað hefði ég gert?“

„Ég held sjálfur, eins og flestir sem gera þetta, að þú hafir fundið fyrir svona veikindum,“ sagði einn fjölmiðlamaður í Hollywood. „Það er svo mikil pressa að finna út réttu skrefið og hvað er rétt að gera … og vona að eðlishvötin þín séu rétt. Og ég held að enginn hafi nokkurn tíma lent í svona aðstæðum.”

Blaðamaðurinn viðurkenndi að það væri mikilvægt að hafa hlutina í samhengi: „Enginn dó. Þetta er bara verðlaunasýning.“ Samt er þetta um það bil eins mikið álag og stressandi klúður og hægt er að fá í þessari vinnu, og enginn var öfundsverður af Wasson (sem neitaði að tjá sig um þessa sögu), né af liði Smith almennt.

„PR-fólk ætti ekki að verða hluti af sögunni – það er kenning sem allir PR-menn þekkja. En stundum er það óumflýjanlegt,“ sagði Susan Tellem, samstarfsaðili hjá Tellem Grody PR sem leiðir kreppuhóp stofnunarinnar. „Og ég held að við getum ekki dæmt neinar ákvarðanir sem teknar eru í því tiltekna máli, vegna þess að þetta gerðist allt svo hratt.

Leikarinn Will Smith sló í gegn Chris Rock á 94. Óskarsverðlaunahátíðinni þann 27. mars. Verðlaunaþátturinn á sér sögu ófyrirsjáanlegra augnablika. (Myndband: Allie Caren/The Washington Post, mynd: The Washington Post)

Á Óskarsverðlaunahátíðinni virtist þetta upphaflega vera einhver hraðskreiðasta myndviðgerð allra tíma, þar sem Smith fór frá því að skella Rock í beinni sjónvarpi yfir í að fá standandi lófaklapp 45 mínútum síðar þegar hann flutti tárvota þakkarræðu fyrir besta leikara fyrir hlutverk sitt í „ Richard konungur.” Atburðarásin var ímyndar-scrambler: Smith byggði feril sinn á líkindum — fyrir marga var erfitt að samræma rapparann ​​sem neitaði að blóta í lögunum sínum við þann sem skyndilega öskraði „Haldið nafni konunnar minnar frá f— í munni.”

En það er einmitt það sem Hollywood PR snýst um: að byggja upp og viðhalda valinn ímynd. Þegar rykið sest og fólk fór að vinna úr því sem það sá, hófst spurningin: Hvernig mátti það gerast? Hvers vegna var Smith leyft að vera í ræðu sinni?

Samkvæmt fréttum og fólki á bak við tjöldin ráðfærði Wasson við leiðtoga akademíunnar, þó að það hafi verið fram og til baka í blöðum síðan. Akademían gaf út yfirlýsingu þar sem sagði að Smith væri beðinn um að fara en hann neitaði; Liðið hans Smith svaraði í gegnum TMZ að það væri ekki raunin, að framkvæmdastjóri framleiðandans Will Packer sagði honum að hann gæti verið áfram í þættinum. (Packer sagði í „Good Morning America“ viðtali að Rock vildi ekki að Smith yrði fjarlægður, þó að maður nákominn Rock sagði The Post að grínistinn hafi aldrei verið spurður hvort Smith ætti að vera áfram.)

Matthew Belloni, fyrrverandi ritstjóri Hollywood Reporter og stofnandi og samstarfsaðili nýmiðlunarfyrirtækisins Puck, vitnaði í fjóra nafnlausa heimildarmenn sem sögðu að Wasson hafi verið sagt af stjórnendum akademíunnar að þeir vildu biðja Smith um að fara. Smith túlkaði það greinilega sem tillögu, ekki kröfu; Belloni skrifaði að Wasson hefði ekki endilega átt að vera gripinn á miðjunni og leiðtogi akademíunnar hefði átt að tala við Smith.

„Ég veit að það er algengt að stjórnendur noti blaðamenn og aðra fulltrúa sem leið fyrir upplýsingar sem erfitt er að kyngja og Wasson er sögð hafa boðið sig fram til að koma skilaboðunum til skjólstæðings síns,“ skrifaði hann, en benti þó á: „Hún getur verið bjóst við að þjóna aðeins óskum skjólstæðings síns, ekki Akademíunnar.

Wasson, annar stofnandi og annar framkvæmdastjóri Lede Company, hefur verið fulltrúi Smith í meira en 10 ár ásamt nokkrum af stærstu nöfnunum í Hollywood – Reese Witherspoon, Halle Berry og Will Ferrell á meðal þeirra. Samstarfsaðilar fræga fólksins tala mjög um hana og hafa samúð með öðrum erfiðum hluta starfsins: að gefa afar frægum viðskiptavinum þínum ráð sem þeir gætu ekki hlustað á.

Þó að enginn nema Wasson og Smith viti hvað var sagt á milli þeirra á þessum æðislegu mínútum í auglýsingahléum eða eftir ræðu hans, eru aðrir fjölmiðlamenn tilbúnir að hætta að hún hafi sagt honum að fara ekki á mjög umtalaða Vanity Fair eftirpartýið, sem Smith sigri hrósandi engu að síður. Eða eins og einn fréttamaður orðaði það: „Hún þekkti ljósfræðina í þessu. Ég giska á að hún hafi gefið honum leiðbeiningar um að „fara heim, djamma með fjölskyldunni þinni, panta frá Spago.“ (Belloni sagði einnig frá því að Wasson hafi ráðlagt Smith að sleppa veislunni.)

Smith sást dansa fram eftir nóttu á myndum og myndböndum á netinu. Eins og einn blaðamaður sagði, leið eins og Smith væri að tjá sig: „Ég er að henda þessu í andlitið á þér vegna þess að ég er konungur Hollywood. Fyrir mér var þessi mynd næstum eins særandi og smellurinn, því hún sýndi á því augnabliki … hann var ekki tengdur því sem gerðist.

Samskiptastjórar voru sammála um að það væri einn af erfiðari hlutum starfsins, þegar frægir viðskiptavinir þínir hafa (vægast sagt) aðeins öðruvísi sýn á heiminn vegna þess að þeir eru frægir og velja að fara sínar eigin leiðir. Þó það sé þitt hlutverk að reyna að útskýra fyrir þeim hvernig hlutirnir munu líta út, þá hunsa þeir það stundum. Það getur verið sársaukafullt, sérstaklega þegar blaðamenn vita að það mun reynast illa.

„Sem persónulegur kynningarmaður eru þetta persónuleg tengsl, sérstaklega ef þú ert að vinna með einhverjum í mjög langan tíma,“ sagði einn. „Og oft kemur þér til að hugsa um þetta fólk. Þeir eru manneskjur sem eru gallaðar og virtar og við búum í því rými stöðugt með þeim.“

Hvað kemur næst? Einn kallaði það næstum ómögulegt verkefni að byrja að breyta frásögninni, því ekkert mun breyta þeirri staðreynd að myndband og myndir af smellunni eru til – og eru nú hluti af sýningarsögunni.

Þó að sumir leggi til að Smith ætti að halda sig frá sviðsljósinu, sagði Evan Nierman, framkvæmdastjóri alheimskreppu PR fyrirtækis Red Banyan, að gagnstæða nálgun gæti verið best, í ljósi þess hvernig innyflum myndarinnar af smellinum situr enn eftir. Hingað til hefur Smith legið niðri, þó að hann hafi sent frá sér afsökunaryfirlýsingu á Instagram í síðustu viku og tilkynnt að hann væri að segja sig úr akademíunni á meðan þeir íhuga afleiðingar.

„Afsökunarbeiðni hans á Instagram var vel unnin yfirlýsing sem merkti við réttu reitina, en það voru orð á síðu sem voru án efa skrifuð af kreppu- PR eða samskiptaráðgjafa,“ sagði Nierman. Og hvað varðar hring hans sem reynir að móta samtalið með tilvitnunum í fréttamiðla, sagði hann: „Fólk vill ekki heyra frá heimildarmönnum nálægt Will Smith – það vill heyra frá og sjá Will Smith.

Blaðamenn sem eru fulltrúar orðstíra eins og Smith sögðust aðeins geta ímyndað sér ringulreiðina á bak við tjöldin í síðustu viku.

„Þetta er erfitt starf,“ sagði einn fréttamaður. “Og einn sem á skilið miklu meiri virðingu.”

Leave a Comment