Leikhúsgagnrýni: „Suffs“ eftir Shaina Taub

Phillipa Soo inn sýður, hjá Almenningi.
Mynd: Joan Marcus

Ef þú vilt fá afsökun fyrir því að sleppa þér á vinnudegi skaltu spila smá leik. Gerðu skot þegar einhver er að tala um Suffs nefnir Hamilton. Það er óumflýjanlegt: Þetta eru skyld verkefni, opnuð í almenningsleikhúsinu í sama herbergi, jafnvel með (í svipuðu hlutverki) sama flytjanda, Phillipa Soo. Suffs er edrú og edrú verk, en samtöl um það – ef við spilum þetta rétt – geta verið vímuefni.

Hver sýning kemur frá einum fjölhreyfla huga: Lin-Manuel Miranda og nú Shaina Taub eru sjaldgæfu tónlistarleikhúslistamennirnir sem geta skrifað bækur, tónlist, og texta. Bæði tónskáld og leikskáld byggðu söngleiki sína í kringum sig. Lengi vel lék Miranda Hamilton og Taub leikur nú kvenhetju hennar, kosningabaráttukonuna Alice Paul. Báðir höfundar leggja einnig mikla áherslu á vinnuna. Þjáist, já, stofnendur okkar gerðu það. Barátta – alveg örugglega. En báðir söngleikirnir lyfta sedulousness, sem er vanfagnaður eiginleiki, upp í eitthvað við hliðina á dýrlingu.

Suffs gerist á gráum þrepum, fyrir framan risastórar súlur. (Mimi Lien hannaði leikmyndina.) Við erum fyrir utan ríkisstjórnarbyggingu – frekar, við erum utan ríkisstjórnarinnar sjálfrar. Kvenkyns og ótvíburaleikarar dansa og syngja á þessum tröppum, bíða eftir því að vera hleypt inn í sal valdsins, stundum hluti af nafnlausum hópi, stundum storknað í fígúrur úr kosningaréttinum, eins og Mary Church Terrell (Cassondra James) eða Ruza Wenclawska (Hannah Cruz). Þetta er hápunktur 60 ára baráttu sem við vitum að endar með fullgildingu 19. breytingarinnar, en við finnum samt einhvern veginn aldrei fyrir sigri. Leikstjórinn Leigh Silverman og ljósahönnuður hennar Natasha Katz halda söngleiknum, sem er tveggja klukkustunda og fjörutíu og fimm mínútna langur, að mestu í myrkrinu, kastljósin fylgja flytjendum á meðan hin risastóra feðraveldisstofnun vofir dapurlega á eftir þeim. Jafnvel þegar þessar dyr loksins opnast, verður sagan ekki verulega bjartari, þó að þú getir fundið söngleikinn eiga í erfiðleikum með að halda fram smá gleði.

Suffs er í stríði við sjálfan sig vegna þess að það snýst um hreyfingu sem var sjálf sundruð. Í handriti hennar segir í yfirskrift Taub eftir Susan B. Anthony: „Það var aldrei ung kona sem hélt ekki að ef hún hefði haft stjórnun verksins frá upphafi, hefði málið verið borið fyrir löngu. Mér leið bara svona þegar ég var ungur.” Anthony hefur verið dáinn í sjö ár þegar Suffs hefst, en það mynstur unga sem rís óþolinmóðir í stað öldunga sinna er stóri bogi söngleiksins. Paul stríðir gegn hægari aðferðum Carrie Chapman Catt (Jenn Colella), yfirmanns National American Woman Suffrage Association, og rétt þegar söngleiknum lýkur, komumst við að því að Paul hefur lifað nógu lengi til að sjá hringrásina endurtaka sig.

Lög um að „standa öxl við öxl“ með öðrum konum eru endurtekin í súrari tónum, þar sem konurnar eru ósammála um hvernig eigi að halda áfram. Árið 1913, er það rétt hjá Paul að keyra beint á sambandsbreytingu, frekar en að halda áfram herferð NAWSA fylkis fyrir ríki? Árið 1916, er rétt að hún krefst þess að ástkæra vinkona hennar og baráttukona Inez Milholland (Soo, með sætari en minni rödd en hún var í Hamilton) halda ræðum sínum áfram þótt heilsan fari að hraka? Árið 1917, þegar Paul er í hungurverkfalli í fangelsi, þola nauðungarmat og hótað varanlegri stofnanavæðingu, virðist réttmæti hennar og ranglæti minna mikilvægara en ástríðufull fylgni hennar við málstað sem er augljóslega réttlátur.

Ég myndi ekki segja Suffs er “vörtur og allt” portrett, en það viðurkennir ákveðinn kostnað. Einn hræðilegur kostnaður var siðferðilegur: Paul bauð Idu B. Wells (Nikki M. James, alltaf ótrúlegt) og öðrum svörtum kosningabaráttumönnum í göngu til Washington, beygði sig síðan fyrir þrýstingi frá fjármögnunaraðilum suðurríkjanna og sagði þeim að ganga í bakið. (Wells neitaði.) Þetta val ásækir söngleikinn, sem gæti skýrt hvers vegna allur uppsetningin er með martraðarkennda blæ. Jafnvel glaðleg lög geta virst niðurdrepandi og sigrar eru nú þegar viðurkenndir sem hlutar og skemmdir, jafnvel þótt þeir séu erfiðir. Sumt af þessum depurðu eiginleikum er einfalt að segja sannleikann og neita að rómantisera. Restin kemur þó þökk sé ákveðinni endurtekningu í tónlistarvali Taub, sem getur blandað saman í 38 þáttunum. lög, og uppsetningu Silvermans, sem gerir of lítið til að breyta framleiðslunni sjálfri.

Taub táknar heiminn utan kvennasamtakanna sem ofbeldisfull teiknimynd, myndefni sem kemur ljómandi vel fram á síðunni, síður en svo á sviðinu. Sýningin byrjar með vaudevillian kór, gífurlegur leikarahópur allt uppi í karlrembu, heill með yfirvaraskegg. „Þessi klikkaða Medúsa er eins skelfing og þú verður / hún getur ekki fengið karlmann svo hún er súffragetta! þeir gráta. Fjöldinn þarf gífurlega orku; það skilur það ekki. Grín að þessum háhattsklæddu yahoos er lykilatriði til að draga úr skapinu, og trúðaútgáfa Grace McLean af Woodrow Wilson (og á töfrandi virtúósísku augnabliki, eiginkona Wilsons, líka) gefur okkur innsýn í hvernig gamanleikur tilheyrir kjarna aðferðar Taubs. Hún hefur unnið miskunnarlausa jöfnu: Það sem konurnar eru að gera er alvarlegt og það sem karlarnir eru að gera er fáránlegt. Fyrir apoteosis af sýður, við þyrftum að finna bæði þyngdarafl og buffið og eins og er, inniheldur framleiðslan of lítið af því síðarnefnda. Með hættu á að hljóma eins og Carrie Chapman Catt gætu stigvaxandi breytingar verið svarið. Færri lög? Nokkrir brandarar í viðbót? Snerting meira ljós? Söngleikurinn er nú þegar nístandi og djúpur tilfinning og góður. Aðeins örfáar breytingartillögur eftir, og eins og ákveðna stjórnarskrá sem ég gæti nefnt – gæti hún verið sannarlega frábær.

Suffs er í Almenna leikhúsinu til og með 15. maí. (Opnunarsýningu kvöldsins var aflýst eftir að nokkrir meðlimir félagsins fengu COVID.)

Leave a Comment