Nehemiah Persoff, einn annasamasti leikari Hollywood, deyr 102 ára að aldri

Nehemiah Persoff, síðblómstrandi leikari sem byggði upp einn annasamasta ferilinn í Hollywood, lék fanga, höfuðpaura, byltingarmenn og flóttamenn – meðal annarra eftirminnilegra andlitsmynda af samúð og illmenni – í meira en 200 kvikmynda- og sjónvarpshlutverkum, lést 5. apríl sl. umönnunarmiðstöð í San Luis Obispo, Kaliforníu. Hann var 102 ára.

Orsökin var hjartabilun, sagði sonur hans Jeff.

Herra Persoff, sem lýsti sjálfum sér „harðsnúinn krakki af götunum“, ólst upp í Brooklyn á kreppunni og vann sem rafvirki í neðanjarðarlest seint á þriðja áratug síðustu aldar þegar hann – eftir að hafa rakað höfuðið til að létta á sumarhitanum – vakti athyglina. af framleiðanda utan Broadway sem vill bæta „staðbundnum lit“ við framleiðslu sína.

Herra Persoff samþykkti að koma fram á sviðið og fannst upplifunin spennandi, flótti frá hversdagslegri tilveru sinni. Árið 1948, eftir herþjónustu í seinni heimsstyrjöldinni, varð hann snemma meðlimur í Actors Studio, verkstæði í New York sem var stofnað af leikstjóranum Elia Kazan og öðrum áberandi persónum í leikhúsi.

Frá þeim úrvalsþjálfunarvelli hóf Mr. Persoff, sem er þegar að nálgast þrítugt, afkastamikinn feril í árdaga sjónvarpsins. Með þéttbyggðri byggingu sinni, óhugnanlegu augnaráði, skugga klukkan fimm og þéttsárri orku, sérhæfði herra Persoff sig í að túlka glæpamenn, örvæntingarfulla villta vestrið, stríðandi alhæfingar og kaldastríðsþunga.

Hann skipti gremju sinni út fyrir hlýlegt bros á breitt, svipmikið andlit sitt og lék líka klæðamenn og vinnumenn í kreppu. Eins og Eli Wallach bekkjarbróðir hans í Actors Studio, sem einnig var gyðingur, var hann í stöðugri eftirspurn eftir að leika þjóðernispersónur þar á meðal Egypta, Marokkóa, Grikki, Ítala og Rússa.

Sjónvarpsferill hans var svo stórkostlegur á fimmta og sjöunda áratugnum að hann keppti oft á milli leikmynda fyrir þætti eins og “Rawhide”, “Route 66” og “The United States Steel Hour” – skipti um fataskáp, hárgreiðslur, gerviaðgerðir, framkomu. og kommur á æðislegum hraða. Þótt hann væri glaðvær og friðsæl nærvera utan skjásins, var hann dáður fyrir hæfileika sína til að tína til reiðibirgða, ​​sérstaklega þegar hann leikur persónur með sterka uppreisnarkennd gegn yfirvaldi.

„Ef persóna er innan sviðs míns, þá get ég fundið hann í sjálfum mér,“ sagði hann við Los Angeles Times árið 1958. „Þessi persóna er ég undir mismunandi kringumstæðum. Rökfræði er alltaf hlið persónunnar. Það er undir mér komið að rökstyðja gildi aðgerða hans.“

Í tveimur af vinsælustu hlutverkum sínum á tímabilinu – bæði árið 1959 í hinum dramatíska safnriti “Playhouse 90” – lék hann ítalska einræðisherrann Benito Mussolini í símaleik sem nefnist “The Killers of Mussolini” og depurð spænska skæruliða Pablo í aðlögun af Ernest Hemingway, “Fyrir hverjum bjöllan hringir.”

„Skeggtur, kurteis og barinn, hann rak þáttinn út úr öllum öðrum,“ skrifaði sjónvarpsgagnrýnandi United Press International, William Ewald, um túlkun Mr. Persoff á Pablo í leikarahópi sem innihélt Jason Robards, Maureen Stapleton, Maria Schell og Wallach. „Hann náði frábærlega blöndunni af villimennsku og siðmenningu, slátrari og sundruð hetju.

Í „The Twilight Zone“ sýndi herra Persoff skipstjóra þýsks U-báts sem réðst fyrirvaralaust á breskt flutningaskip í síðari heimsstyrjöldinni. Kafarinn sekkur hjálparlausa skipinu, áhöfn kafbátsins vélbyssur þeim sem lifðu af og skipstjórinn er dæmdur til að endurlifa þáttinn, hinum megin, um eilífð.

Hann varð reglulegur gestastjarna í svo ólíkum þáttum eins og „Gilligan’s Island“, þar sem hann lék útlægan tinhorn-einingja að nafni Pancho Hernando Gonzalez Enriques Rodriguez, og „The Untouchables,“ sem Al Capone mafíufélagi að nafni Jake „Greasy Thumb“ Guzik.

Hann gerði óafmáanleg áhrif í hinni frægu teiknimyndasögu kvikmyndagerðarmannsins Billy Wilder, “Some Like it Hot” (1959). Þar sem glæpaforinginn Little Bonaparte – stendur undir borði með áletruninni “Vinir ítölsku óperunnar” – tilkynnir hann með stolti fyrir þingi meðlima glæpasamtakanna: “Á duh lass fissel ári græddum við hundrað og tólf milljónir dollara fyrir skatta – aðeins við borgum enga skatta!“ Hann er með heyrnartæki sem hann slekkur á þegar kúluúði nuddar keppinautum hans.

Síðari kvikmyndahlutverk hans voru meðal annars æðsti presturinn Shemiah í stjörnur biblíusögur „The Greatest Story Ever Told“ (1965), gyðingur flóttamaður á flótta frá nasistarnir í “Voyage of the Damned” (1976), fræðimaður og umhyggjusamur faðir Barbra Streisand í kvikmyndasöngleiknum “Yentl” (1983), og vísindamaðurinn á bak við heilbrigðistilraun í gamanmyndinni “Twins” (1988), með Danny DeVito í aðalhlutverki. og Arnold Schwarzenegger sem ólíklegasti systkini. Hann var einnig rödd hins líflega músapatriarks Papa Mousekewitz í „An American Tail“ (1986) og framhaldsmyndum þess.

Eftir að hafa fengið heilablóðfall þegar hann var 70 ára, hægði herra Persoff á leikferil sínum og tók upp vatnslitamyndir – nálgaðist nýja miðilinn með sama styrkleika og hann notaði í leik sinn. Hann vann nótt og dag, sagði hann, og safnaði safni með meira en 250 málverkum.

Hann líkti nýju listformi sínu við það gamla.

„Þegar ég fékk hlutverk setti ég stefnuna á að geta komist undir húðina á persónunni,“ sagði hann við viðmælanda Nick Thomas. „Það er eins með málverkið. Þegar þú situr fyrir framan auðan striga er tilfinning um „ég get það ekki“ hjá mörgum málurum. En vegna leikreynslu minnar fannst mér ég alltaf geta þetta og ég gerði það.“

Herra Persoff fæddist í Jerúsalem – fljótlega að verða hluti af bresku umboði Palestínu – 2. ágúst 1919. Faðir hans, koparsmiður og skartgripasmiður, settist að með fjölskyldu sinni í Brooklyn áratug síðar. Herra Persoff, þekktur sem Nicky í Bandaríkjunum, lýsti fjölskyldu sinni sem fátækri en samheldinni.

Áður gekk hann í Hebrew Technical Institute, verknámsskóla á Manhattan að gera merkjaviðhald fyrir borgina neðanjarðarlestarkerfi. Eftir að hafa unnið með áhugaleikhópum fór hann í áheyrnarprufur fyrir leiklistarskóla Nýju leiklistardeildarinnar þar sem honum var sagt að hann gæti mætt ókeypis gegn því að laga brotin ljós.

Meðan hann stundaði nám í Actors Studio, ásamt Marlon Brando og Montgomery Clift, var hann í aukahlutverkum á Broadway áður en Kazan sló á þráðinn til að leika múgaðan leigubíl í kvikmyndadrama „On the Waterfront“ (1954). Sem hinn illgjarni leigubílstjóri, hann verður vitni að frægu „I coulda been a contender“-ræðu fyrrverandi hnefaleikakappans Terry Malloy (leikinn af Brando) og tekur síðan spilltan eldri bróður Malloys, Charley (leikinn af Rod Steiger), í lokaferð sína.

„Það voru Brando og Steiger í afturhluta afsagaðs bíls,“ sagði Persoff við Thomas. „Ég sat á mjólkurkassa með Brando og Steiger fyrir aftan mig. Þegar það var kominn tími á nærmyndina mína hvíslaði Kazan í eyrað á mér að ímynda sér að „gaurinn fyrir aftan þig hafi drepið móður þína.“ Þegar ég sá myndina kom ég á óvart að sjá hversu áhrifarík nærmyndin reyndist.“

Herra Persoff lék hægri hönd spillts hnefaleikaformanns Steigers í „The Harder They Fall“ (1956) og pirraður liðþjálfi sem sprengdur var í loft upp af jarðsprengju í Kóreustríðsmyndinni „Men in War“ (1957), meðal annars. lítil en áberandi kvikmyndahlutverk.

Ferill hans hélt áfram á stanslausum hraða í gegnum 1980, eftir það kom hann stöku sinnum fram í “Law & Order”, “Chicago Hope” og öðrum þáttum. Síðasta hlutverk hans, árið 2003, var sem rabbíni í HBO framleiðslu “Englar í Ameríku,” byggt á leikriti Tony Kushner um alnæmisfaraldurinn. Hann ferðaðist einnig um landið í mörg ár í eins manns þætti, „Sholem Aleichem,“ þar sem hann sagði sögur eftir jiddíska húmoristann og lék nokkrar af persónum hans, og hann skrifaði minningargrein, „The Many Faces of Nehemiah,“ sem gefin var út árið 2021.

Eiginkona hans, Thia Persov, fjarskyld frænka, lést árið 2021 eftir 69 ára hjónaband. Auk sonar síns Jeff, eftirlifandi eru þrjú önnur börn, Dan, Perry og Dahlia; og fimm barnabörn.

Hugleiða afkastamikil hans feril, sagði hann rithöfundinum Darryl Lyman fyrir bókina „Great Jews in the Performing Arts“ að hann liti á vinnusiðferði sitt sem ávítur til Adolfs Hitlers og gyðingahatur sem var viðvarandi löngu eftir ósigur nasista einræðisherrans.

„Mig grunar að eitt öflugasta aflið sem mótaði líf mitt þegar ég ólst upp í Bandaríkjunum hafi verið þessi Þjóðverji með litla yfirvaraskeggið sem efaðist um rétt þjóðar minnar – og þar með mín – til að lifa,“ sagði hann. „Ég var þá ákveðinn í að þróa með mér hvaða hæfileika sem ég hafði til að sanna að væri verðugur gjafar lífsins.

Leave a Comment